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¿Son los aceites esenciales BS?

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Entre el conjunto crujiente, los aceites esenciales tienen la reputación de ser soluciones globales para los principales problemas de salud. ¿Tiene fiebre? Frota aceite de menta en tus pies. ¿Sufres de mala memoria? Pon un poco de aceite de romero en un difusor. No ayuda que los bloggers de woo-woo estén corriendo por Internet promocionando la gloria de los aceites esenciales en el mismo aliento que algunas fantasías bastante paranoicas ("¡¡¡Esto es lo que Big Pharma no quiere que sepas !!! 111") .

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Entonces, ¿cuál es la verdad detrás de los aceites esenciales? ¿Ayudan? ¿Te hacen daño? ¿Son simplemente placebos inútiles? ¿Existen beneficios reales para la salud? Nos adentramos en la investigación y hablamos con expertos en el campo para averiguar qué son los aceites esenciales, cómo funcionan y qué pueden hacer realmente por usted.

Entonces, ¿qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales también se conocen como aceites volátiles porque se evaporan rápidamente después de entrar en contacto con el oxígeno. Un aceite esencial es, simplemente, la "esencia" de una planta, obtenida por destilación de agua o vapor, o por prensado en frío (para aceites de cáscara de cítricos). A través de este proceso, los aceites dentro de una planta se pueden extraer en una forma altamente concentrada.

"Cuando hueles un aceite esencial", dice Tony Ferrari, Ph.D. en química, “sus componentes se unen a los sitios receptores en la nariz, que leen las moléculas de aroma y envían señales a través del nervio olfativo al sistema límbico y la amígdala en el cerebro. Hay más de 5,000 compuestos químicos que forman aceites de uso común, cada uno de los cuales se une de manera diferente a diferentes receptores, por lo que sus efectos pueden variar ampliamente ”.

¿Cómo funcionan los aceites esenciales?

"Los aceites esenciales incluyen compuestos biológicos como factores de crecimiento, hormonas y neurotransmisores que se concentran en la planta", dice Nada Milo, MD "Debido a que los diferentes aceites esenciales provienen de diferentes plantas, estos componentes (y su efectividad resultante) tienden a cambiar de la planta plantar."

Ella dice que los aceites esenciales pueden tener interacciones bioquímicas complejas en el cuerpo humano, y diferentes aceites esenciales pueden crear diferentes reacciones en nuestras enzimas y hormonas. Uno de los ingredientes activos en el aceite de árbol de té, por ejemplo, es Terpinen-4-ol, que se demostró en estudios para matar ectoparásitos encontrados en la piel humana y matar amebas infecciosas que causan infecciones oculares.

Un paralelo desagradable, pero totalmente efectivo que encontraría en la naturaleza es la hiedra venenosa: reaccionamos a la hiedra venenosa con esas horribles protuberancias rojas que pican como si todo estuviese afuera porque estamos expuestos a un compuesto activo en la planta que interactúa con nuestra piel. Elizabeth Trattner, M.D., explica que los aceites esenciales funcionan de manera diferente, pero son aún más fuertes. "Los aceites esenciales pueden ser hasta 100 veces más potentes que la planta misma", dice ella. "Por lo tanto, sus efectos son visibles con solo unas pocas gotas".

Básicamente, los ingredientes activos dentro de un aceite esencial pueden desencadenar "interruptores" dentro de nuestro cuerpo. "Aquí hay otro ejemplo", dice Milo. "Una EO como la lavanda puede estimular los nervios olfativos en el cerebro y causar efectos posteriores que ralentizan el sistema nervioso central e inducen una sensación de calma".

Por lo tanto, no todos los aceites esenciales funcionarán como se anuncia. Se derivan de una variedad de plantas, todas las cuales tienen diferentes efectos en el cuerpo (y algunas de las cuales no son tan efectivas). Además de eso, debe considerar el método de aplicación: ¿lo está frotando sobre su piel, ingiriéndolo en una cápsula o simplemente oliéndolo?

Tenga cuidado: algunos métodos de aplicación de aceites esenciales son más seguros que otros.

"Los laicos no entrenados, especialmente en el negocio de marketing multinivel (MLM), dirán cualquier cosa para hacer una venta", explica Trattner. Algunas personas, especialmente los bloggers de MLM, e incluso algunas grandes empresas, sugieren métodos para el uso de aceites esenciales, sin informar a las personas sobre los peligros de usarlos incorrectamente. Dirán que puedes usarlos en cualquier momento y en cualquier lugar. En las demostraciones, pueden usar un poco en la muñeca o hablar sobre cómo se pueden usar los aceites en las cápsulas.

Esto es algo a tener en cuenta, dice David Lortscher, M.D. “Las personas deben tener cuidado con la forma en que usan estos productos. Los aceites esenciales tienen el potencial de sensibilizar e irritar la piel. Ha habido informes poco frecuentes de toxicidades graves, como convulsiones, efectos adversos en el embarazo y toxicidad pulmonar o hepática ".

Por ejemplo, el linalool, el componente principal del aceite esencial de lavanda, se ha demostrado en estudios que causa la muerte de las células de la piel y aumenta los riesgos de dermatitis de contacto. "Sin embargo, en general", continúa, "estas EO son bastante seguras. Cuando se produce irritación, generalmente es leve y se limita a la piel ".

Para minimizar los riesgos de la aplicación tópica de aceites esenciales, es mejor diluir los aceites esenciales con un aceite portador o un aceite neutro que pueda contener el aceite esencial. "La mayoría de las reacciones alérgicas son causadas por la aplicación de aceites puros o productos de alta concentración", dice Lortscher. "Pero si los tolera o diluye, pueden ayudar con la piel seca y escamosa, proporcionar algunos beneficios antioxidantes y también ayudar a relajar su cuerpo".

Muchas compañías de aceites esenciales venden sus EO sin diluir, por lo que tendrá que diluirlos usted mismo (NAHA proporciona algunas pautas sobre la dilución segura). Los adultos deben diluir un aceite esencial entre 2.5 y 10 por ciento; para una dilución del 10 por ciento, por ejemplo, usarías 60 gotas de aceite esencial por onza de vehículo. Algunos de los aceites transportadores más comunes son el aceite de jojoba, coco y sésamo.

¿Qué pasa con las afirmaciones de que los aceites esenciales son perfectamente seguros para ingerir? Eso no es necesariamente cierto. Los aceites esenciales se descomponen en el hígado en fitoquímicos, y si se acumulan, pueden volverse tóxicos para el cuerpo. Si bien el estudio de uno no es evidencia convincente, una mujer que ingirió aceite de mentaestaba llevado al hospital en estado comatoso.

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"La ingestión oral resulta en diez veces la cantidad de absorción en el torrente sanguíneo de un aceite esencial en comparación con la aplicación tópica", dice Ferrari. "Este tipo de aplicación generalmente se usa para el tratamiento a corto plazo de enfermedades más graves, como infecciones bacterianas (algunos aceites esenciales son efectivos contra la bacteria MRSA, por ejemplo), infecciones virales e incluso cáncer".

¿Cáncer? De Verdad? "Sí", dice Ferrari. "Aunque esto no es ampliamente aceptado por la comunidad médica, en realidad hay bastantes estudios que demuestran que los aceites esenciales pueden causar que las líneas celulares cancerosas mueran a través de la apoptosis". Pero se necesita hacer mucha y mucha investigación antes de este tipo de tratamiento puede considerarse viable.

En cualquier caso, dice Ferrari, es importante tener cuidado con el consumo oral de aceites esenciales. La Asociación Nacional de Aromaterapia Holística ofrece varias advertencias contra el consumo oral de ciertos aceites esenciales ("pueden causar acidez estomacal, náuseas y vómitos", lo cual, no, gracias).

Por ejemplo, la menta es una que puede evitar. El aceite de clavo es otro de los que probablemente debería evitar (en un caso, causó un coma y un daño hepático agudo). NAHA señala que las personas no deben tomar aceites esenciales internamente sin una educación adecuada y una comprensión de los problemas de seguridad resultantes.

Básicamente, nuestra opinión es que la ingestión debe ser prescrita médicamente y regulada por un médico con experiencia en aceites esenciales; definitivamente no debe intentar hacer sus propias cápsulas en casa.

Entonces, ¿cómo se pueden usar los aceites esenciales de forma segura y qué OE tienen beneficios reales para la salud?

Los aceites esenciales se han utilizado en aromaterapia durante cientos de años. Nuestro sentido del olfato (controlado por el nervio olfativo) es muy poderoso y ejerce influencia sobre nuestros pensamientos, emociones, estados de ánimo, recuerdos y comportamientos.

"Los aceites esenciales pueden reducir la inflamación o estimular el sistema inmunitario o calmar el sistema nervioso autónomo", dice Ferrari.

Si te sientes confundido, quédate con lo básico. “El aceite de lavanda es un gran EO para principiantes. Puede inhalarlo antes de dormir, verter unas gotas en un difusor o frotarlo en sus puntos de presión (cuello, muñecas y otros lugares donde su pulso es más prominente). Se han realizado muchos estudios sobre el aceite de lavanda para demostrar su eficacia ”, dice Trattner.

Uno de estos estudios demostró que la inhalación de aceite de lavanda aumentó el poder de las actividades cerebrales alfa y theta, lo que resultó en una disminución significativa de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la temperatura de la piel. De acuerdo, esto fue de un tamaño de muestra de 20, así que tome los resultados con un grano de sal.

Pero otro estudio, un poco más amplio, apoyó estos resultados y mostró que el mismo método de aplicación (inhalación) antes de acostarse disminuyó significativamente los niveles de ansiedad y mejoró en gran medida la calidad del sueño en los pacientes. La inhalación de aceite de lavanda durante 30 minutos al día durante su período también puede reducir la gravedad de los calambres menstruales.

Si desea utilizar aceites esenciales para problemas digestivos, puede preguntarle a su médico acerca de las cápsulas de romero, que se han demostrado en estudios para inhibir el crecimiento excesivo de E. coli y tratar eficazmente las úlceras. Los ingredientes que trabajan dentro del aceite de romero son el ácido cafeico y su derivado, el ácido rosmarínico, que tiene efectos antioxidantes.

La bergamota, otro aceite esencial con capacidades de "multitarea", a menudo se usa como parte de un tratamiento para la depresión debido a su capacidad para reducir las respuestas al estrés. Cuando se inserta en los difusores de aceite, ayuda a crear un estado de ánimo positivo en los pacientes. Además de su efecto estimulante sobre el estado de ánimo, también se puede usar como un agente antibacteriano y antifúngico contra E. coli, Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, y Bacillus cereus.

¿Importa la calidad?

A menudo verá compañías que anuncian sus aceites de "grado terapéutico", "grado de aromaterapia" o "grado medicinal". Desafortunadamente para ellos, no existe tal cosa. "No existe un estándar de calificación aprobado formalmente que se use de manera consistente en toda la industria de aceites esenciales", dice Lortscher. En pocas palabras, cualquiera que diga que tiene aceites esenciales de grado terapéutico o "certificados" está mintiendo. “Ese sello no es más que una marca comercial. No está respaldado por ningún organismo científico ".

Entonces, ¿cómo podemos saber si nuestros aceites esenciales son puros o no? ¿El mercado está incluso regulado?

"Las únicas reglas vigentes en el mercado EO son las establecidas por la ISO (Organización Internacional de Normalización), que establece que los aceites esenciales deben ser naturales y puros", dice Lortscher. “Un aceite esencial puro es muy volátil, por lo que no debe dejar ningún residuo en un papel secante blanco. Tampoco debe oler rancio ni a alcohol ".

"No seas barato con los aceites esenciales", dice. “Los aceites esenciales baratos están casi garantizados para tener aceites sintéticos o aceites minerales mezclados en su interior. Otra cosa a tener en cuenta es que el país de origen: los aceites procedentes de plantas nativas o indígenas de sus regiones son mucho más confiables.

¿Qué pasa con los aceites sintéticos?

"Los aceites esenciales sintéticos pueden parecer una ganga", dice Rupinder Mangat, CEO de Mevei. “Puede ser difícil distinguir entre un aceite sintético o uno real. Pero tenga cuidado: los aceites reconstruidos químicamente rara vez incluyen todos los químicos traza que se encuentran en la planta real. El precio puede ser una indicación de que un aceite se reproduce o extiende sintéticamente ".

¿Cómo puede asegurarse de que sus aceites esenciales sean puros?

Lortscher dice que la pureza de diferentes EO puede variar ampliamente, según el grado de concentración y de dónde provienen. "Además de eso, la calidad de sus aceites puede verse afectada por la adulteración (la adición intencional de sustancias extrañas), la contaminación no intencional, la producción inadecuada o las condiciones de almacenamiento inadecuadas", dice. “Si mantiene un aceite esencial expuesto a la luz solar brillante o al oxígeno, la composición del aceite puede cambiar. Es mejor guardarlos en un lugar fresco y oscuro ".

Para asegurarse de que sus aceites esenciales sean puros, puede preguntar a la compañía si realizan pruebas de espectrometría de masas. Estas pruebas verifican qué tan puro es un aceite esencial y pueden usarse para ver si el aceite ha sido alterado o agregado.

El veredicto final?

Cuando se usan en aromaterapia o si se diluyen para uso tópico, los aceites esenciales pueden ser seguros y útiles. Si bien ningún aceite esencial curará el asma ni eliminará las migrañas, puede ayudar con una variedad de problemas de salud.

"Los aceites esenciales como la lavanda y la rosa pueden ser una excelente terapia complementaria para muchos problemas de salud como inflamación, dolor y altos niveles de estrés o ansiedad", dice Trattner. “Y pueden usarse como la primera línea de defensa para evitar que las condiciones se desarrollen o empeoren. ¿Los recomiendo a mis pacientes? Todo el tiempo, y he estado practicando durante más de dos décadas. Pero no son de talla única, y tampoco son pociones mágicas. Si hay demasiado dolor o enfrenta una enfermedad grave, entonces es hora de tomar algo más fuerte o hablar con su médico para crear un plan de acción coherente ".

Básicamente, use los aceites esenciales con precaución y haga su investigación sobre los aceites específicos que planea usar. Si tiene alguna pregunta o duda, asegúrese de preguntarle a su médico. Usados ​​correctamente, los aceites esenciales pueden mejorar enormemente su vida, simplemente no espere grandes milagros de ellos.

Theodora Sarah Abigail es un corazón que late en un cuerpo cálido. Trabaja como escritora y poeta en la ciudad salvaje y mecánica de Yakarta, Indonesia. Puedes unirte a ella mientras tropieza en la vida siguiéndola en su blog y en Instagram.



Comentarios:

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